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Uso degli antibiotici in zootecnia: -53% dal 2011

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É arrivato il momento di fare un po’ di chiarezza sulla modalità per confrontare l’uso degli antibiotici in persone e animali: se si considera il calcolo più realistico corretto per la biomassa della popolazione, i dati più recenti disponibili indicano un consumo inferiore di antibiotici negli animali rispetto alle persone nei paesi dell’Unione Europea. E questo è sicuramente un bene, ma va raccontato.

Come ricorda la European Livestock Voice (un gruppo multi-stakeholder di partner europei nel settore della zootecnia) la tonnellata lorda come misura per fare questo confronto non considera due fattori molto importanti: la potenza dell’antibiotico e la biomassa. Gli antibiotici più recenti, più ampiamente utilizzati in medicina umana, sono più potenti e quindi richiedono una dose inferiore rispetto agli antibiotici più vecchi, comunemente utilizzati in medicina veterinaria. Inoltre, la dose di un antibiotico viene calcolata in base al peso corporeo del paziente. Pertanto, una mucca da latte di 650 chilogrammi avrebbe bisogno di una dose molto più grande rispetto a una persona di 80 chilogrammi.

L’Autorità Europea per la Sicurezza Alimentare (EFSA), l’Agenzia Europea dei Medicinali (EMA) e il Centro Europeo per la Prevenzione e il Controllo delle Malattie (ECDC) hanno recentemente pubblicato il loro quarto rapporto congiunto inter-agenzia sull’analisi integrata dei dati sul consumo di antimicrobici e sulla resistenza batterica negli esseri umani e negli animali da allevamento in Europa per il periodo 2019-2021. Gli esperti delle tre agenzie dell’UE affermano nel rapporto che tra il 2014 e il 2021, il consumo totale medio di antimicrobici (in milligrami per chilo) di animali da allevamento è diminuito del 44%, mentre negli esseri umani è rimasto relativamente stabile. Il rapporto mostra anche che negli animali da allevamento, sono stati registrati cali significativi nel consumo di antibiotici di terza e quarta generazione, chinoloni, polimixine, aminopenicilline e tetracicline durante il periodo 2014-2021 in almeno un quarto dei paesi analizzati.

Nel novembre 2023, l’EMA ha riportato una diminuzione del 53% tra il 2011 e il 2022. Secondo il rapporto 2022 sulla Sorveglianza Europea del Consumo di Antimicrobici Veterinari (ESVAC), le vendite aggregate per i 27 Stati membri dell’UE erano di 84,8 mg/PCU, corrispondenti a una riduzione del 28,3% rispetto al valore di riferimento del 2018 dietro l’obiettivo di riduzione del 50% fissato nella Strategia Dalla Fattoria alla Tavola dell’UE. Ciò significa che gli Stati membri hanno già compiuto progressi significativi verso l’obiettivo di riduzione fissato per il 2030.

Fortunatamente, l’Europa non è da sola nella riduzione dell’uso di antibiotici negli animali. Il rapporto annuale 2023 sugli Agenti Antimicrobici Destinati all’Uso negli Animali dell’Organizzazione Mondiale per la Salute Animale (OIE) conferma che l’uso globale di antimicrobici negli animali è diminuito del 13% tra il 2017 e il 2019.